Ô tô đang lăn bánh "kho báu"

Hàng tấn vàng, bạc và kim loại đất hiếm quý giá đang trên đường của EU

Bạn không nhìn vào chúng, nhưng những chiếc xe này là một nguồn kim loại công nghệ cao có giá trị. © 3dan3 / iStock
đọc to

Kho báu ẩn giấu: Hàng tấn vàng, bạc và kim loại công nghệ cao quý giá đang ở trên đường của chúng ta - được giấu trong những chiếc xe của chúng ta. Chỉ riêng tại EU, các kho nguyên liệu cán này chứa hàng ngàn tấn đồng, bạc, neodymium hoặc niobi, cộng với hơn 400 tấn vàng và hơn 500 tấn bạch kim. Nhưng tất cả những kho báu này cuối cùng đã nằm im trên bãi rác - một sự lãng phí tài nguyên to lớn, các nhà nghiên cứu cho biết.

Không có các kim loại như sắt, đồng hoặc vàng, mà cả các kim loại đất hiếm như neodymium, lanthanum hoặc terbium, nhiều công nghệ ngày nay sẽ không tồn tại. Bởi vì những nguyên liệu thô này rất cần thiết cho máy tính, điện thoại thông minh, pin và các thiết bị điện tử khác.

Nhưng những kim loại này không phải là không giới hạn: Ít nhất là với lithium và một số kim loại đất hiếm, nguồn cung sẽ sớm bị khan hiếm. Tuy nhiên, đồng thời, một lượng lớn các nguyên liệu thô có giá trị này bị bỏ vào thùng rác mỗi năm, một phần vì chất thải điện tử chỉ được tái chế ở mức độ nhỏ.

Rương kho báu

Nhưng ngay cả ở một điểm hoàn toàn khác, một lượng lớn kim loại có giá trị biến mất không được chú ý và không được sử dụng: trong xe hơi của chúng tôi. Điều này đã được phát hiện bởi Maria Ljunggren Söderman từ Đại học Công nghệ Chalmers ở Gothenburg và các đồng nghiệp của cô trong dự án EU. Họ đã kiểm tra có bao nhiêu và kim loại nào trong xe trên đường ở châu Âu lái xe vòng quanh và loại bỏ chúng.

Kết quả: Khoảng 260 triệu xe hơi trên các con đường châu Âu ngày nay là những hòm kho báu dài - ít nhất là liên quan đến các nguyên liệu kim loại có giá trị. Đã từ lâu, các phương tiện không còn chỉ bao gồm thép và vật liệu composite, và tỷ lệ đất hiếm và kim loại quý cũng đang tăng lên. "Điều này chủ yếu là vì ngày nay chúng tôi đang thiết kế những chiếc xe tiên tiến hơn bao gồm nhiều thiết bị điện tử, chất xúc tác và các thành phần nhẹ", Ljunggren Söderman nói. trưng bày

Các tài nguyên kim loại có giá trị trong những chiếc xe đã không được sử dụng trên kim loại phế liệu. Hroe / iStock

400 tấn vàng trên đường châu Âu

Cụ thể, điều này có nghĩa là người châu Âu lái khoảng 440 tấn vàng trong xe hơi của họ, ví dụ. Mặc dù đây chỉ là một vài gram trên mỗi chiếc xe, được phân phối trên hàng chục linh kiện điện tử, nhưng điều này làm tăng thêm khối lượng. Nếu một chiếc xe sau đó được đưa ra khỏi dịch vụ, số vàng này sẽ kết thúc cùng với phần còn lại của chiếc xe trong bãi rác.

Chỉ riêng trong năm 2015, 20 tấn vàng đã kết thúc trong phế liệu chưa sử dụng, các nhà nghiên cứu nhận thấy. "Điều này có nghĩa là lượng vàng bị mất trong các phương tiện ngừng hoạt động này hiện tương tự như trong chất thải điện tử", Ljunggren S derman nói. Hàng trăm triệu euro bị mất mỗi năm vì không có khái niệm tái chế cho chúng.

Đồng, bạch kim, neodymium và nhiều hơn nữa

Và vàng không phải là tài nguyên quý giá duy nhất trong xe hơi của chúng tôi: với khoảng 260 triệu xe hơi trên đường EU năm 2015, 24.000 tấn nhôm, 7.300 tấn đồng, 3.100 tấn bạc, 3.800 tấn coban và 8.200 tấn niobi đang trên đường, Ngay cả bạch kim có giá trị cũng có thể được tìm thấy trong xe của chúng tôi với tổng số 530 tấn.

Neodymium kim loại đất hiếm thường được sử dụng trong các thiết bị điện tử công nghệ cao vì tính chất từ ​​của nó. Hình ảnh độ phân giải cao của các nguyên tố hóa học / CC-by-sa 3.0

Trên hết, các nguyên liệu thô công nghệ cao như indium, neodymium hay niobium ngày càng được sử dụng trong xe hơi hiện đại. Các nhà nghiên cứu của prosum cho biết, neodymium kim loại đất hiếm đã trải qua một trong những sự gia tăng mạnh mẽ nhất: số lượng ô tô của nó đã tăng gấp ba lần từ năm 2000 đến 12.500 tấn ngày nay. "Tỷ lệ ngày càng tăng của xe ô tô điện trong đội xe sẽ tăng cường hơn nữa sự phát triển này, " Ljunggren S derman nói.

"Một cái gì đó phải được thực hiện"

Nhưng điều đó cũng có nghĩa là trong tương lai, ngày càng nhiều kim loại có giá trị sẽ bị mất với phế liệu của chiếc xe, nếu không có gì thay đổi. Tuy nhiên, cho đến nay, không có thông số kỹ thuật nào ở EU về cách thức và các thành phần xe hơi được tái chế. "Các nhà sản xuất ô tô và ngành công nghiệp tái chế cần phải hợp tác để làm một cái gì đó", Ljunggren S derman nói. "Đây là những tài nguyên hữu hạn phải được sử dụng một cách bền vững."

Điều này đặc biệt quan trọng bởi vì nhu cầu đối với nhiều kim loại công nghệ cao này sẽ tăng lên trong tương lai. "Chúng tôi cần những kim loại này cho các công nghệ bền vững như ô tô điện, pin mặt trời, đèn LED và năng lượng gió", nhà nghiên cứu nói. "Do đó, sự thiếu hụt nguồn cung đe dọa luôn là vấn đề chiến lược và kinh tế đối với EU."

(Dự án Prosum, Đại học Công nghệ Chalmers, 07.03.2018 - NPO)