Bệnh phong có nguồn gốc từ Châu Âu?

Các mẫu thời trung cổ tiết lộ sự thật mới về lịch sử của vi khuẩn bệnh phong

Sọ với bệnh phong từ một nghĩa trang thời trung cổ ở Đan Mạch - bộ gen của anh đã giúp tìm ra nguồn gốc của bệnh dịch hạch. © Dorthe Dangvard Pedersen
đọc to

Đa dạng hơn mong đợi: Ở châu Âu thời trung cổ, một số chủng vi khuẩn gây bệnh phong đã lan tràn - và không chỉ hai, như đã nghĩ trước đây. Điều này được thể hiện bằng các phân tích từ bộ xương người của các mẫu phân lập. Sự đa dạng đáng kinh ngạc này không chỉ cho thấy Mycobacterium leprae cũ hơn so với suy nghĩ trước đây. Nó cũng cho thấy một nguồn gốc có thể của vi khuẩn ở Tây Âu Á, báo cáo của các nhà nghiên cứu.

Bệnh phong là một trong những bệnh lâu đời nhất được biết đến trong lịch sử loài người. Ở châu Âu, đau khổ đã lan rộng cho đến thế kỷ 16. Những người bị nhiễm bệnh vào thời điểm đó được coi là những người phong cùi do nguy cơ nhiễm trùng cao. Nhưng bệnh phong không phải là một căn bệnh của thời Trung cổ đen tối. Đây vẫn là một vấn đề nghiêm trọng ở các quốc gia như Ấn Độ và Brazil: có tới 200.000 trường hợp mới được báo cáo trên toàn thế giới mỗi năm.

Nguyên nhân chính của bệnh phong cổ điển là bệnh Mycobacterium leprae. Một số chủng vi khuẩn này hiện đang đầy rẫy. Tuy nhiên, nơi nào và chính xác những thứ này được tạo ra, tuy nhiên, không rõ ràng. Để tìm hiểu thêm về lịch sử của vi khuẩn bệnh phong, các nhà nghiên cứu do Verena Schünemann dẫn đầu từ Đại học Zurich hiện đã phân tích các mẫu lịch sử của mầm bệnh - với kết quả đáng ngạc nhiên.

Đa dạng gen tuyệt vời

Đối với nghiên cứu, nhóm nghiên cứu đã kiểm tra 90 bộ xương người từ khắp châu Âu. Xương là từ thời kỳ 400-1400 sau Công nguyên và cho thấy đặc điểm của biến dạng bệnh phong. Từ những phát hiện này, các nhà khoa học đã phân lập được dấu vết của vi khuẩn bệnh phong và tái tạo lại bộ gen của chúng.

Nhìn chung, họ đã thành công trong việc giải trình tự mười bộ gen thời trung cổ khác nhau. Điều đáng kinh ngạc là các trình tự gen bao gồm tất cả các chủng mầm bệnh được biết đến - bao gồm cả các chủng xảy ra ngày nay ở Châu Á, Châu Phi hoặc Bắc và Nam Mỹ. "Chúng tôi đã tìm thấy sự đa dạng di truyền nhiều hơn trong các mầm bệnh phong so với dự kiến", đồng tác giả Julian Krause của Viện Max Planck về Lịch sử của loài người ở Jena nói. trưng bày

Bộ xương vẫn còn với những tổn thương điển hình của bệnh phong Dorthe Dangvard Pedersen / Beamue

Lây lan đã có trong thời cổ đại?

Cho đến nay, các nhà nghiên cứu cho rằng ở châu Âu thời trung cổ, chỉ có hai bộ lạc được phổ biến rộng rãi. Trái ngược với giả định này, một loạt các mầm bệnh như vậy đã phát triển trở lại và lan tràn trên lục địa, nhóm nghiên cứu cho rằng: bệnh phong phải lan rộng ở thời cổ đại ở châu Á và châu Âu.

Điều này có nghĩa là vi khuẩn bệnh phong có lẽ già hơn dự kiến. Các nhà nghiên cứu cho rằng họ có ít nhất vài nghìn năm để đi từ những phát hiện mới của họ. Nhưng không chỉ có thế: "Điều này cũng cho thấy căn bệnh này thậm chí có thể có nguồn gốc từ Tây Âu Á, " Krause nói.

Squirrel như một tàu sân bay

Như nhóm báo cáo, một trong những bộ gen được xây dựng lại từ Anh có từ năm 415 đến 545 sau Công nguyên. Điều này làm cho nó trở thành bộ gen được xây dựng lại lâu đời nhất của M. leprae cho đến nay. Thú vị: Bộ gen này thuộc cùng một dòng bệnh phong được phát hiện ở loài sóc thời hiện đại. "Điều này ủng hộ giả thuyết rằng sóc và buôn bán lông thú của chúng đại diện cho các yếu tố trong sự lây lan bệnh phong ở những người trung niên ở châu Âu, " Krause nói.

Tuy nhiên, động lực của việc chuyển giao bệnh phong trong lịch sử loài người không hoàn toàn rõ ràng, ngay cả với kết quả đã được công bố. Schnemann nói: "Hiện vẫn chưa rõ chính xác bệnh phong bắt nguồn từ đâu". "Mặc dù chúng tôi đã có những lời chứng thực bằng văn bản từ những người mắc bệnh Phong tiền Kitô giáo, chúng tôi vẫn thiếu các mẫu để xác nhận điều này ở cấp độ phân tử."

Do đó, trong tương lai, các nhà nghiên cứu muốn tìm kiếm các trường hợp bệnh phong thậm chí cũ hơn - và theo dõi các dấu vết của các tác nhân độc hại hơn nữa trong quá khứ. (Các mầm bệnh PLOS, 2018; doi: 10.1371 / tạp chí.ppat.1006997)

(Đại học Zurich / Viện nghiên cứu lịch sử nhân loại Max Planck, 11.05.2018 - DAL)