Có phải mạch nước phun đã từng tồn tại trên Sao Hỏa?

Phân tích quang phổ cho thấy bằng chứng về hoạt động thủy nhiệt thời tiền sử

Hình ảnh sai màu của Nili Fossae dựa trên dữ liệu CRISM: khu vực màu vàng nâu = olivine; màu xanh lá cây = phyllosilicates, burgundy = pyroxene. © NASA / JPL / JHUAPL / Đại học Brown
đọc to

Có thể đã có các quá trình thủy nhiệt hoạt động ở vùng Nili Fossae trên sao Hỏa. Những diễn giải mới về dữ liệu quang phổ từ tàu thăm dò Tàu thám hiểm sao Hỏa chỉ ra điều này. Họ chứng minh rằng các đá carbonate ở đó cho thấy các biến đổi đặc trưng của các mạch nước phun hoặc lỗ thông thủy nhiệt - những nơi mà sự sống có thể đã từng bắt nguồn trên Trái đất.

Tàu thăm dò "Tàu thám hiểm sao Hỏa" của NASA, trong số những thứ khác, mang theo một dụng cụ được thiết kế đặc biệt để tìm kiếm các khoáng chất được sản xuất với sự hiện diện của nước. Trên thực tế, vào năm 2008, Máy quang phổ Hình ảnh Trinh sát Nhỏ gọn cho Sao Hỏa (CRISM) đã cung cấp bằng chứng cho magiê carbonate ở vùng Nili Fossae trên Sao Hỏa. Những quang phổ của các khoáng chất carbonate được phát hiện trong vùng gãy xương này hiện đã được phân tích thêm bởi một nhóm nghiên cứu từ Viện SETI, Phòng thí nghiệm Động cơ phản lực của NASA và Đại học Johns Hopkins.

Carbonates thay đổi thủy nhiệt

Các kết quả hiện được công bố trên tạp chí Trái đất và Khoa học hành tinh tiết lộ rằng tầng ngầm mà carbonat được phát hiện là đá siêu cứng, đá magma từ các lớp sâu hơn đã được đưa lên bề mặt bởi các quá trình địa chất, Điều đặc biệt về nó: Các nhà khoa học đã phát hiện ra bằng chứng cho thấy những tảng đá này đã bị biến đổi thủy nhiệt, như có thể quan sát được, ví dụ, trên trái đất tại các mạch nước phun và lỗ thông thủy nhiệt.

"Chúng tôi tin rằng hoạt động thủy nhiệt ở Nili Fossae có thể đã cung cấp đủ năng lượng cho hoạt động sinh học trên Sao Hỏa sớm", ông Adrian Brown thuộc Viện SETI giải thích. Ông không loại trừ rằng trong những ngày đầu của điều kiện Hành tinh Đỏ thịnh hành ở đây cho phép sự xuất hiện của sự sống hoặc ít nhất là các thành phần quan trọng.

Nói chuyện hợp chất như một con trỏ

Dữ liệu cho thấy các khoáng chất trong Nili Fossae không phải là cacbonat magiê nguyên chất, như đã nghĩ trước đây. Thay vào đó, các khoáng chất Talc ngậm nước được tìm thấy trong vùng lân cận của cacbonat đã dẫn đến việc chuyển đổi các khoáng chất giàu magiê thành các cacbonat Talc. Trong một nghiên cứu so sánh, các nhà khoa học đã nghiên cứu các loại đá của khu vực Đông Pilbara ở Tây Úc như một chất tương tự trái đất với Nili Fossae của Sao Hỏa. trưng bày

Dấu vết cuộc sống được bảo tồn

Ở Úc, núi lửa nguyên sinh đã tạo ra các thành phần khoáng chất rất giống như hiện được phát hiện trên Sao Hỏa. Theo các nhà nghiên cứu, dấu vết của kiếp trước có thể đã được lưu giữ trong đá sao Hỏa, nếu nó từng tồn tại. Đối với khu vực Pilbara vài năm trước, hóa thạch của stromatolites gần 3, 5 tỷ năm tuổi, một trong những dạng sống lâu đời nhất được biết đến trên trái đất, đã được phát hiện.

(Elsevier, 30/07/2012 - NPO)