"Hobbit" con người đã hẹn hò không chính xác

Homo floresiensis sống sớm hơn khoảng 40.000 năm so với suy nghĩ trước đây

Skull of Homo floresiensis: Nó nhỏ một cách bất thường đối với một người đàn ông đầu sống gần như cùng lúc với Homo sapiens. © Ryan Somma / CC-by.sa 2.0
đọc to

Người đàn ông "Hobbit" sống ngắn khó hiểu đến từ đảo Flores của Indonesia rõ ràng không phải là một người đương đại. Ông đã chết khoảng 50.000 năm trước - sớm hơn nhiều so với suy nghĩ trước đây, được tiết lộ bởi các cuộc khai quật mới và niên đại vật liệu từ hang động. Nhưng điều này mang đến một ánh sáng hoàn toàn mới về việc phân loại loại người bí ẩn này, như các nhà nghiên cứu báo cáo trong tạp chí "Tự nhiên".

Hóa thạch của Homo floresiensis, được phát hiện khoảng mười năm trước trong một hang động trên đảo Flores, vẫn còn là một bí ẩn cho đến ngày nay. Với sự phát triển nhỏ bé và khối lượng não nhỏ, anh ta giống với Homo erectus, hẹn hò xác định tuổi của loại người không rõ này nhưng chỉ từ 18.000 đến 12.000 năm - do đó anh ta sẽ sống cùng thời với Homo sapiens hiện đại.

Do những khác biệt này, người ta đã tranh cãi trong nhiều năm rằng liệu "người hobbit" là một loài người riêng biệt hay đơn giản là bị khiếm khuyết di truyền hoặc thậm chí là hội chứng Down.

Khai quật trong hang Homo floresiensis © Liang Bua Team

Trình tự lớp bị xáo trộn

Một khám phá của Thomas Sutikna thuộc Đại học Wollogong ở Úc và các đồng nghiệp đã làm sáng tỏ hơn về chủ đề này - và đặt ra những câu hỏi mới. Trong nghiên cứu của họ về lòng đất trong hang động của "Người Hobbit", họ phát hiện ra rằng chuỗi địa tầng bị xáo trộn nhiều hơn so với giả định cách đây mười năm.

"Khi chúng tôi mở rộng các cuộc khai quật của mình, ngày càng rõ ràng rằng có một bệ lớn của các mỏ cũ đã bị phá vỡ bởi một khu vực xói mòn có chứa trầm tích gần đây, " ông Sutikna giải thích. Khi các nhà khảo cổ thu thập các mẫu than để hẹn hò, họ không lấy chúng trực tiếp bên cạnh xương, mà từ một phần khác của lớp địa chất được cho là giống nhau. trưng bày

Sai ngày

Nhưng hóa ra, đây là một sai lầm: Xương của Homo floresiensis đến từ "bệ" và do đó là phần cũ của các lớp đá trong sàn hang. Tuy nhiên, các bit than ngày, đến từ lớp trầm tích trẻ hơn, sau đó được lắng đọng, như báo cáo của Sutikna và các đồng nghiệp. Do đó tuổi của chúng không thể phản ánh tuổi của Homo floresiensis.

Đối với việc điều tra địa chất của các tầng đá, các nhà nghiên cứu đã đào sâu tám mét vào đáy hang. Đội ngũ Liang Bua

Để tìm hiểu thời gian các mảnh xương thực sự đến từ thời gian nào, các nhà nghiên cứu đã hẹn hò lại tảng đá tại địa điểm này bằng các phương pháp phát quang hiện đại và lấy mẫu xương từ ba xương cẳng tay của Homo floresiensis để xác định niên đại uranium-thorium. Kết quả: Các bộ xương vì thế đã có khoảng 100.000 đến 60.000 năm tuổi, công cụ bằng đá cuối cùng của người Hobbit có niên đại 50.000 năm, như các nhà nghiên cứu báo cáo.

Không có hàng xóm của Homo sapiens?

Nhưng điều đó có nghĩa là người Hobbit sống sớm hơn gần 40.000 năm so với suy nghĩ trước đây và có lẽ họ không phải là người đương thời với con người hiện đại về mặt giải phẫu trong khu vực của họ. Bởi vì chúng chỉ bắt đầu di cư từ lục địa châu Á đến các đảo của Indonesia khoảng 50.000 năm trước. Tuy nhiên, tại thời điểm này, Homo floresiensis có thể đã bị tuyệt chủng.

"Liệu" người hobbit "có gặp người hiện đại hay các nhóm người khác khi họ lan rộng khắp Đông Nam Á hay không vẫn là một câu hỏi mở và thú vị, " Roberts nói. Ông và các đồng nghiệp hy vọng rằng những phát hiện trong tương lai sẽ tiếp tục chiếu sáng lịch sử của người Hobbit và hàng xóm của họ. (Thiên nhiên, 2016; đổi: 10.1038 / thiên nhiên17179)

(Thiên nhiên, 31.03.2016 - NPO)