Homo naledi: Bộ não hiện đại đáng kinh ngạc

Não của những kẻ ngoại đạo bí ẩn là nhỏ, nhưng bất cứ điều gì ngoài nguyên thủy

Đây là những gì Homo naledi có thể trông giống như vậy, nhưng vị trí của anh ta vẫn còn chưa rõ. © Cicero Moraes (Nhóm Arc) et al / CC-by-sa 4.0
đọc to

Nhỏ bé nhưng dũng mãnh: Homo naledi đầu tiên của con người có bộ não cực kỳ nhỏ, tuy nhiên điều này đã được phát triển tốt một cách đáng ngạc nhiên, vì bây giờ cho thấy dấu ấn não bộ trong các mảnh xương sọ. Kiểu người sống cách đây khoảng 250.000 năm đã có cấu trúc não liên quan đến ngôn ngữ, sử dụng công cụ và học tập xã hội. Do đó, Homo naledi có thể sở hữu những kỹ năng khá tiên tiến, mặc dù khối lượng não nhỏ khó hiểu của nó, các nhà nghiên cứu cho biết.

Homo naledi vẫn còn khó hiểu ngày hôm nay. Đối với phần còn lại của loài người đầu tiên này, được phát hiện vào năm 2013 trong một hang động ở Nam Phi, tạo thành một bức tranh khảm kỳ lạ về các đặc điểm nguyên thủy và tiên tiến.

Cũng khó hiểu: Mặc dù Homo naledi chỉ sống 335.000 đến 236.000 năm trước và do đó là một đại diện đầu tiên của đại diện đầu tiên của Homo sapiens. Tuy nhiên, bộ não của con người đầu tiên này với khối lượng chỉ từ 460 đến 550 ml chỉ nhỏ bằng một con Australopithecus. Do đó, vị trí mà Homo naledi chiếm giữ trong cây gia đình của con người vẫn chưa rõ ràng.

Dấu ấn Telltale trong xương sọ

Một cái nhìn sâu sắc hoàn toàn mới về bộ não của Homo naledi hiện đã có được Ralph Holloway của Đại học Columbia ở New York và các đồng nghiệp của ông. Trong số các phát hiện của hang động ngôi sao đang nổi, họ đã phát hiện ra 7 mảnh vỡ hộp sọ mà bên trong gợi ý những dấu ấn đặc trưng và phình ra của não.

"Tôi đã chờ đợi hộp sọ này trong suốt sự nghiệp của mình", Holloway vui vẻ nói. Bằng cách đo những dấu ấn nội tiết được đề cập, ông và nhóm của mình đã thành công trong việc tái cấu trúc một số cấu trúc não quan trọng của Homo naledi. Kết quả đáng kinh ngạc: Mặc dù Homo naledi có bộ não nhỏ bất thường, nhưng giải phẫu của nó lại hiện đại một cách đáng ngạc nhiên. trưng bày

Biểu hiện của sulcus quỹ đạo phía trước ở vượn, người, Australopithecus và Homo naledi. Holloway và cộng sự / PNAS

Bulge ở thùy trán

Một dấu hiệu của điều này đã được tìm thấy ở thùy trán của con người đầu tiên. Ở vượn và Australopithecus, loài này vẫn có một notch rõ rệt ở cạnh đuôi, cái gọi là sulcus fronto-orbital. Tuy nhiên, trong chi Homo và người hiện đại, phần notch này bị giảm thùy trán phát triển quá mức làm lu mờ phần chìm.

Hóa ra, đây cũng là trường hợp của Homo naledi: "Nội tiết của Homo naledi không còn có sulcus quỹ đạo phía trước", báo cáo của các nhà nghiên cứu. Ngoài ra, ở phía sau đầu của naledi, họ phát hiện ra một tính năng hiện đại hơn: Nửa não trái được di chuyển về phía trước một chút so với bên phải. "Sự bất đối xứng này tương tự như các loại homo sau này với bộ não lớn hơn", Holloway và các đồng nghiệp của ông nói.

Chỉ định cho các kỹ năng nâng cao?

Điều thú vị là những đặc điểm não hiện đại đáng kinh ngạc này của Homo naledi có mối liên hệ chặt chẽ với các khả năng điển hình của con người như ngôn ngữ, sử dụng công cụ, mà còn cả trí tuệ xã hội và cảm xúc. Theo ý kiến ​​của các nhà khoa học, điều này có thể chỉ ra rằng Homo naledi sở hữu các khoa này ít nhất là ở một mức độ nào đó - mặc dù bộ não rất nhỏ của anh ta.

Skull of Homo naledi (hàng thứ 3) so với hộp sọ của các loài người đầu tiên khác Hawks et al. / eLife, CC-by-sa 4.0

"Tuy nhiên, vẫn còn quá sớm để suy đoán liệu Homo naledi có thể nói được không, " đồng tác giả Shawn Hurst của Đại học Columbia nói. Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu cho rằng hoàn toàn có khả năng rằng những khả năng này và những khả năng khác của con người, bất kể khối lượng não, đã được phát triển trong tổ tiên của chi Homo cấu trúc não có thể chịu trách nhiệm cho việc này quyết định hơn kích thước tuyệt đối.

Kích thước không phải là tất cả

Đồng thời, bộ não của Homo naledi chứng minh rằng sự phát triển não bộ của tổ tiên chúng ta ít đơn giản hơn so với suy nghĩ trước đây. "Homo naledi cung cấp thêm bằng chứng cho thấy sự tiến hóa của kích thước não trong chi Homo rất khác biệt và không có mô hình đơn giản nào về sự tăng dần kích thước theo thời gian, " nói Holloway và các đồng nghiệp của mình.

Tuy nhiên, tại sao Homo naledi, trái ngược với những người cùng thời với homo sapiens sở hữu bộ não nhỏ như vậy, vẫn còn gây hoang mang. Như các nhà nghiên cứu báo cáo, các phân tích mới của họ đã không cung cấp bằng chứng cho sự co rút sau đó của não. Một số nhà nhân chủng học tin rằng một hồi quy như vậy có thể đã xảy ra ở người Hobbit của đảo Flores.

Làm thế nào và ở đâu Homo naledi phù hợp với phả hệ của con người vẫn chưa rõ ràng. (Kỷ yếu của Viện Hàn lâm Khoa học Quốc gia, 2018; doi: 10.1073 / pnas.1720842115)

(Đại học của wwwatersrand, 15.05.2018 - NPO)