Nhện dệt lưới của chúng cách đây 230 triệu năm

So sánh DNA xác nhận nguồn gốc chung của tất cả các dạng mạng

Một con nhện thực sự (Araneidae) trong mạng lưới các sợi thẳng điển hình của nó với các giọt keo mịn. © Gustavo Hormiga
đọc to

Hơn 230 triệu năm trước, những con nhện kéo dài mạng lưới chu kỳ đầu tiên của chúng - vào thời điểm những con khủng long đầu tiên đang phát triển. Tổ tiên của tất cả các loài nhện ngày nay đã sống sớm hơn 60 triệu năm so với những phát hiện trước đây của hóa thạch. Một nhóm nghiên cứu quốc tế đã tìm ra điều này trên cơ sở các phân tích di truyền so sánh. Kết quả cũng cho thấy tất cả các kỹ thuật được sử dụng bởi những con nhện ngày nay được phát triển từ một nguyên mẫu chung của mạng nhện, các nhà khoa học báo cáo trong tạp chí "Kỷ yếu của Hội Hoàng gia B".

Những con nhện bây giờ sử dụng khả năng sinh sản của chúng rất khác nhau để bắt con mồi: nhện và họ hàng của chúng sử dụng những giọt keo mịn để làm cho lưới của chúng dính lại. Nhện hang và những con nhện thực sự khác dệt lưới mà không cần keo. Thay vào đó, họ sản xuất một loại tơ nhện vướng víu rất mịn, trong đó bắt được côn trùng bắt mồi.

Ném lưới và bóng keo

Một số con nhện ngày nay không còn chế tạo lưới bánh xe truyền thống, mà sử dụng lưới xả rác hoặc một quả bóng keo trên dây cước để bắt con mồi. Nhện săn mồi thậm chí săn mồi hoàn toàn không có lưới và chỉ sử dụng khả năng sinh sản của chúng cho kén trứng và làm đường dây bảo mật.

"Phát hiện của chúng tôi chỉ ra một nguồn gốc chung của tất cả các hình thức mạng này", giám đốc nghiên cứu, ông Gustavo Hormiga, thuộc Đại học George Washington ở Washington, DC, và các đồng nghiệp của ông viết. Tuy nhiên, trong quá trình tiến hóa của chúng, những con nhện sẽ phát triển nhiều kỹ thuật xây dựng lưới dường như tương tự ngày nay độc lập với nhau.

Tổ tiên của loài nhện có màu sặc sỡ này (Arkys sp.) Từ Úc kéo dài lưới 230 triệu năm trước. © Gustavo Hormiga

Không có cuộc đua chiến lợi phẩm thuần túy

Phả hệ mới của các con nhện và các hình thức mạng của chúng cũng cung cấp manh mối về lý do tại sao các con nhện phát triển các thiết kế mạng đa dạng như vậy. Cho đến nay, người ta luôn cho rằng lưới trở nên tinh vi hơn khi có nhiều côn trùng con mồi khác nhau. "Theo lý thuyết này, mạng nhện phát triển trong một loại vũ khí tiến hóa giữa động vật ăn thịt và con mồi", các nhà nghiên cứu viết. Tuy nhiên, kết quả mới chỉ ra rằng lịch sử của các hình thức mạng nhện phức tạp hơn so với suy nghĩ trước đây. trưng bày

"Thay đổi môi trường, cạnh tranh từ các loài nhện khác và chinh phục các hốc mới cũng có khả năng đóng một vai trò quan trọng", Hormiga và các đồng nghiệp của ông nói. Ví dụ, các khu rừng phức tạp một thời của thời kỳ Carbon đã bị giảm đáng kể do sự tuyệt chủng hàng loạt 250 triệu năm trước. Cho đến khi kết thúc kỷ Trias và kỷ Jura sớm, những môi trường sống và cư dân của chúng đã phát triển lên một tầm cao mới. Với chúng, những con nhện có thể đã tìm thấy vô số ngóc ngách mới, các nhà nghiên cứu cho biết.

Loài nhện thuộc chi Deinopis này không còn dệt lưới bánh xe cổ điển mà sử dụng lưới ném để nhìn thấy ở đây giữa hai chân trước để bắt con mồi. Hormo

Dấu gen của 192 loài nhện được so sánh

Đối với nghiên cứu của họ, các nhà khoa học đã xây dựng lại phả hệ của những con nhện web với sự giúp đỡ của bộ gen của những con nhện sống ngày nay. Họ đã so sánh cấu trúc và sự phân bố của một số dấu hiệu di truyền ở 291 loài nhện trong 50 họ. Sử dụng phương pháp này, họ đã có thể truy tìm nguồn gốc của những con nhện đầu tiên trở lại Trung Triass 230 triệu năm trước.

Ngược lại, hóa thạch lâu đời nhất được tìm thấy từ các con nhện trên mạng có từ kỷ Jura giữa, khoảng 170 triệu năm trước. "Theo phát hiện của chúng tôi, hầu hết các gia đình nhện được biết đến ngày nay đã phát triển vào thời điểm này", các nhà nghiên cứu cho biết. (Kỷ yếu của Hội Hoàng gia B, 2011; doi: 10.1098 / rspb.2011.2011)

(Kỷ yếu của Hội Hoàng gia B / dapd, 02.11.2011 - NPO)